「いい大学に行き、大手企業に勤めなさい」という両親の教育の下、僕はそれなりに勉強をがんばり、大学に入学。その後も順調に就職も決まり、社会人としての人生をスタートさせた。

ここに至るまで、大きな挫折をすることもなく、実に”無難”な人生を歩んできた。

 

ただ社会に出てからは、挫折の連続だった。

毎日、満員電車に揺られ、残業に次ぐ残業。元々小心者だった僕は、 とにかく自分を殺し、先輩や上司の意見にただ従うようになっていった。

そんな会社勤めに馴染むことができず、転職を繰り返す。

 

「社会で生きるとはこんなにも辛く、苦しいものなのか…」

 

そんなため息ばかり、愚痴ばかりの社会人生活を続けて4年が経った頃、人生を大きく左右する出来事が起こる。

 

当時、システムエンジニアとして働いていた僕は、原因不明の腰痛に襲われ、歩くことすらできなくなってしまったのだ。

 

どこの病院に行っても、言われるのは「原因不明」の一言。

 

治療の方法さえわからないまま、月日だけが経ち、次第に心まで病んでしまっていた。

 

 

当時24歳。人生でやりたいことはたくさんあるのに、何1つやっていなかった。

 

毎日痛みに耐えながら、病院を探しては足を運んだ。そんな人生のどん底にいる時に、1つだけ決意したことがある。

 

 

「身体が治ったら、やりたいことをやる」

 

このまま一生治らないんじゃないか。そんな不安に襲われながらも、希望を捨てず、いろんな人に話を聞いては、勧めてもらった病院に足を運び続けた。

 

こんな状況の中、僕が昔からずっとやりたいと思っていたこと。

 

それは「世界一周」

 

20歳の時、父親から一眼レフを買ってもらったのをキッカケに、旅に出ては写真を撮るということを繰り返していた。

 

そして、いつか世界中を旅して、たくさんの国の景色を写真に収めたいと強く思うようになっていた。

 

僕はその夢を叶えるために、絶対に身体を治すと決意。情報を仕入れては、病院を渡り歩いた。

 

探し続けた結果、友人の紹介で素晴らしい先生と出会い、治療とリハビリを開始。半年近くに渡るリハビリの末、ようやく普通の生活ができるまでに回復した。

 

この経験は辛いものではあったが、たくさんの気付きと学びを与えてくれた。

 

すべての人に当てはまることだが、
人生、いつ、何が起こるかわからない。

 

だからこれを機に「やりたいことを遠回しにする」ことを一切やめた。

 

会社を辞めることに一切躊躇がなくなっていた僕は、世界一周に出るための準備を着々と進めていった。

 

当時、英語をまったく話せなかったため、英語が学べて、リハビリを通して大好きになった登山ができるところの2つを条件に、1ヶ国目を探した。

 

その候補の1つとして挙がったのが、ニュージーランドだった。

 

Great Walks“というロングトレイルに、「世界一美しい散歩道」と言われているMilford Track。満点の星空のに、ファーマーズマーケットなど、調べれば調べるほど、どんどんニュージーランドに惹かれていった。

 

そして2013年9月、ニュージーランドに初渡航。

まずは3ヶ月間英語を学び、1~2ヶ月ほどニュージーランドを旅したら、他の国へ渡る。渡航前はそんなプランで考えていたのだが…

 

 

●「旅すること」と「暮らすこと」はまったくの別物

 

同じ島国で、同じように四季があり、気候も似ているなど、身近に感じられる点が多々ある日本とニュージーランド。

 

その一方で、日本とは対照的に、ニュージーランドの人口は遥かに少なく、手付かずの数多く大自然が残り、時間がゆっくりと流れていく。

 

※ニュージーランドの面積は日本の4分の3程度でさほど変わらない大きさだが、日本の人口は約1億2000万人に対し、ニュージーランドの人口はわずか450万人と圧倒的に少ない。

 

毎日、夜遅くまで仕事をして、常に忙しさに追われていた僕にとって、この「ゆっくりと流れる時間」は何よりも贅沢だった。

 

いつしか僕は、今までに経験したことのない「心の安らぎ」をこの国で感じていた。

 

そんな暮らしをしているうちに、僕はこんなことを考えるようになった。

 

「本当の豊かさ」とは?

 

 

いい大学に行き、ちゃんとした会社に勤める。そうすれば安心だから…

 

そういう教育の下で育ってきた僕は、
何が成功で、何が本当の豊かさなのか。

 

ニュージーランドという国で、すべてがひっくり返されてしまった。

 

それは「混乱」に近いものだった。

 

なぜなら、今まで自分が信じて努力してきたことが、ある意味、すべて否定されてしまったかのような感覚になったからだ。

 

世界一周の1ヶ国目として訪れたニュージーランド。3ヶ月前後の滞在予定だったものの、強烈なパンチを食らわされた。

 

なぜ彼らはこんなにも「豊か」なのか。
なぜ彼らはこんなにも「幸せ」そうなのか。

 

それを知るために、学ぶために、伝えるために、 僕はこの「ニュージーランド」という国に呼ばれたのかもしれない。

 

そう感じざるを得なかった。

 

この国の生き方・豊かさに衝撃を受けた僕は、ニュージーランドに残ることを決意。ビザの延長も含め、1年4カ月間滞在した。

 

●僕がたどり着いた1つの答え

 

僕がこの国で学んだことは計り知れないし、すべてを伝えきることはできないだろう。

 

この国で出会った絶景の数々。

ここに暮らす人々の素敵な笑顔。

初めて経験した自給自足。

何もないからこそ感じた「豊かさ」。

家族や仲間を何よりも大切にする「ライフスタイル」。

自分の「好き」を大切に生きること。

 

この国での暮らしを通して、僕がたどり着いた1つの答えが【Small is Beautiful ~より小さく より美しく~】という生き方。

 

『小さく生きる』とは、必要以上のモノを持たない生き方。

『美しく生きる』とは、自分の心に従って生きること。

 

それが“Small is Beautiful”という生き方。

 

 

僕はこの国の暮らしを通して、価値観や生き方が大きく変わった。

 

そして人生が”劇的”に豊かになった。

 

だからこそ、それらを自分だけのものにするのではなく、たくさんの人に伝えていきたい。

 

1人でも多くの人が、豊かな人生を送られることを心から祈って、僕は「伝える」ということを続けていく。

 

僕がニュージーランドで見つけた【Small is Beautiful】という生き方

富松卓哉 | Takuya Tomimatsu


ニュージーランド写真家

【Small is Beautiful 〜より小さく、より美しく〜】をライフテーマに活動する写真家。ニュージーランドの暮らしから学んだ『Small is Beautiful』という生き方を日本に届け、少しでもポジティブな未来へ繋げることを目標に、2015年からニュージーランド写真展やトークライブを日本全国で開催。

毎年2~4ヶ月間をニュージーランドで過ごし、NZガイドブックやフォトエッセイの出版に向けて、撮影や取材を行っている。また地元のオーガニックフードやメディテーション、パワースポットとの触れ合いなど、人間本来が持つ健全なバランスを取り戻すためのプログラム『Retreat in New Zealand』を2018年よりスタート。

また日本滞在中は修善寺ゲストハウス「Hostel Knot」や隠岐の島 布施地区の地方創生プロジェクトの撮影やプロデュースを手掛けるなど、『Small is Beautiful』の世界観を追求すべく活動を続けている。

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