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- ぼくがニュージーランドに行くまでの物語 -

「ぼくは何のために この世へ生まれてきたのだろうか…」

 

そんなことを考えてしまうほど、当時のぼくは追い込まれていた。

 


「いい大学に行き、大手企業に勤めなさい」
という両親の教育の下、ぼくはそれなりに勉強をがんばり、大学に入学。就職も順調に決まり、実に無難な人生を歩んできた。

 

しかし 社会に出てからは挫折の連続。

 

“超” 縦社会の会社に就職したぼくは、帰宅は毎晩12時を過ぎ、休日出勤も当たり前。休みを要求しようものならば「今の若者は…」「これだからゆとり世代は…」とバカにされ、もともと小心者だったぼくは、次第に先輩や上司の意見にただ従うようになっていった。

 

そして いつの間にかまるで 感情のないロボットのように生きていた。

 

 

「 社会で生きるとはこんなにも辛く、苦しいものなのか… 」

心も身体もボロボロになったぼくは1年半で退職。再就職する気力もなく、ニートの状態がしばらく続いた。

 

そんなぼくに手を差し伸べてくれたのは父親だった。父親の紹介により、ぼくは大手外資系企業にシステムエンジニアとして再就職 。新たな人生の再スタートになるはずだった。

 

しかし 再就職したわずか2ヶ月後に、父親が病気により他界。

 

“父親の息子”として入社したぼくは会社からも大いに期待され、何とか結果を残そうと懸命に働いた。しかし システムエンジニアという職種に馴染めず、ここでも息苦しい日々が続く。

 

 

父親の顔に泥を塗らないように、結果を出さないといけない…

 

そう自分にずっと言い聞かせた。そして会社に馴染もうと自分を押し殺し〝周りが求める自分像〟を演じ続けた。

 

しかし無理を続けた結果、また身体が悲鳴をあげてしまう。

 

ぼくは原因不明の腰痛に襲われ、歩くことすらできなくなってしまったのだ。どこの病院に行っても言われるのは原因不明の一言。治療法さえわからないまま月日だけが過ぎていった。

当時25歳。人生でやりたいことはたくさんあるのに、何1つやっていなかった。

 

その時にやっと気付いた。

 

 

こんな人生を望んでいたんじゃないって。 
周りの人たちを満足させるために生まれてきたんじゃないって。

 

いい大学に行き、いい会社に入り、安定やたくさんのお金を手に入れたところで、自分が本当に望んでいたものは手に入らない。

 

どんなすごい肩書きがあろうと 
どんなすごい会社に勤めていようと 


〝本当の自分〟を隠しながら生きて、行き着くところには何があるんだろうか?
〝周りの目〟を気にしながら生きた人生の、その先にあるものって何だろうか?

 

ぼくはこの出来事をキッカケに、一大決心をした。

 

 

「父親が入れてくれた会社を辞め、やりたいことをやる」

- ぼくがニュージーランドに行くことになったキッカケ -

この状況の中、ぼくが昔からずっとやりたいと思っていたこと。

 

それは 世界一周

 

20歳の時、父親から一眼レフカメラを買ってもらったのをキッカケに ぼくは写真にハマり、いつしか世界中を旅して、写真を撮りたいと思うようになっていた。

 

ぼくはその夢を叶えるために病院を渡り歩き、知人が紹介してくれた治療院で、ついに原因が判明。半年に渡る治療とリハビリの末、ようやく普通の生活ができるまでに回復した。

 

そして家族や親戚の猛反対に合いながらも退社を決意。 世界一周の準備を進めていった。

 

当時 英語を話せなかったぼくは、まずは英語を3ヶ月学び、その後、世界一周の旅を始めるプランで話を進めることに。

 

オーストラリア、カナダ、イギリス、ニュージーランド。 マルタ島やフィリピンも留学には人気なのか。あ、そういえば…。昔読んだ本の著者、NZに暮らしているって言ってたな…。ちょっと調べてみるか。

 

その本とは、 四角大輔さんの著書  『自由であり続けるために ~20代で捨てるべき50のこと~』

四角大輔さんは、NZで半自給自足の暮らしを送り、年の数ヶ月は世界中を旅している執筆家。過去には絢香やSuperfly、CHEMISTRY、平井堅などを手がけた名アーティストプロデューサー。

 

この本との出会いが、後々ぼくの人生を大きく変えることになるのだが、初めて読んだ時の感想は

 

“自分とは世界が違う人”
“こんな暮らしが自分にはできるわけがない” 
“そんなに捨てろ、捨てろと言われても…”

 

というのが正直なところ。

 

1回読んでこの本はしばらく本棚で眠ることになるのだが、リハビリを通して登山にハマってしまったぼくは、 調べれば調べるほどNZの虜になっていった。

 

そして  ぼくはワーホリのビザを取得し、2013年9月にNZに初渡航。まずは英語を学び、NZを1ヶ月ほど旅したら、他の国へ渡る。渡航前はそんなプランで考えていた。

- ニュージーランド ワーホリ時代 -

突然だが、皆さんはNZにどんなイメージをお持ちだろうか?

 

行ったことがない人からすると 「自然が豊かで、人口よりも羊のほうが多い…」。そんなイメージを持っている人が多いかもしれない。

 

実際にぼくもそうだった。世界一美しい散歩道と言われる ミルフォードトラックに、ミルキーブルーが広がるテカポ湖。そして満天の星空。

NZの大自然は息を呑むほど美しく、何度訪れても飽きることがない。しかしこの国には、まだ多くの人が知らない魅力に溢れており、短時間では語り切れないほど。

 

(※ その辺りに関しては、昨年出版したガイドブック  『LOVELY GREEN NEW ZEALAND』 に詳しく書かせてもらったので、ぜひご一読を! )

 

残念ながらすべてのことを書いているとキリがなくなってしまうので…。ここではぼくが 最も衝撃を受け、世界一周を断念してまでNZに残ることにした〝体験談〟について書いていこうと思う。

- 衝撃を受けたニュージーランドの〝ライフスタイル〟 -

ぼくが最初に降り立った町は NZ最大の街オークランド。この町で生活を始めてから2カ月が過ぎた頃、友人おすすめのファーマーズマーケットに行くことに。

 

行先はオークランドから車で1時間のところにある Matakana(マタカナ)

 

ここは 食の都と称され、毎週土曜日にはファーマーズ・マーケット開催されている。映画のセットのようなセンス溢れる空間に、地元で育てられた旬な食材が並び、ここの人たちはいつも笑顔に溢れていた。

そんなマタカナを初めて訪れたときのこと。

 

大きなカメラをぶら下げながら歩いていると「どこから来たの?旅行?」と現地の人が声をかけてくれた。

 

 
「今はワーホリでNZに来ていて、オークランドで英語を勉強しています」
とつたない英語で返すと、「いや、君の英語とってもいいよ!」と最高の笑顔で返してくれる。

 

さらには 「写真撮るには○○が最高のスポットだよ」 とか 「ここの○○がおすすめだよ」 と、自分たちの街のことをたくさん教えてくれた。そして会話の最後には “Enjoy” とか “Have a nice day” と最高に暖かい笑顔で送り出してくれる。

 

こんな体験は人生で初めてで、ぼくは一瞬にしてこの町に恋してしまった。

 

その数ヶ月後に ぼくはNZ1周の旅に出るのだが、ここマタカナだけではなく、 NZの至るところで同じような体験を何度もした。

 

そして、こういう人たちと触れているうちに、ぼくはこんなことを考えるようになった。

 

 
「本当の豊かさ」 とは?

 

スーパーで買い物をしていると、まるで昔からの友人のように話しかけてきたり、街で散歩していると笑顔で挨拶してくれたり。

 

みんな見た目は質素なのに、なんでこんなにも幸せそうなのだろう…

正直に言うと、最初ぼくはこの体験がショックだった。

 

なぜなら 今まで自分が信じて努力してきたことが、すべて否定されてしまったかのような感覚になったから。

 

一生懸命に勉強して、いい大学に行き、安定した仕事に就く。いわゆる “社会の勝ち組” になることが、幸せに生きるための最短距離だと、ずっと信じて生きてきた。

 

そんな考えを一瞬にして、この国がすべてをひっくり返してしまった。 
それはもはや “混乱” に近いものだった。

 

なぜ 彼らはこんなにも豊かなのか。 
なぜ 彼らはこんなにも幸せそうなのか。

 

NZに暮らす人たちの〝豊かさ〟に強い衝撃を受け、ぼくはこの国に残ることを決意。そして ここからぼくの〝本当の豊かさ〟を学ぶ旅が始まった。

- 「何もない」からこそ感じた「豊かさ」 -

その後 ぼくは2~3カ月おきに拠点を変えながら、たくさんの土地を訪れ、さまざまな仕事をした。

 

その中で最も印象的だったのが  Karamea(カラメア)での体験。

 

カラメアは隣町ウエストポートから100km離れたところにある 人口わずか600人の小さな村。周りに広がるのは手付かずの大自然のみで、何もない場所だった。

ぼくはここで パーマカルチャー(自然の恵みを最大限に生かし、 食べ物や資源も循環させる “持続可能なライフスタイル” )を初体験。

 

野菜やお肉など「食」は自分たちで育て、生ゴミは肥料として土に還し、燃やせるゴミは火起こしに再利用。ソーラー熱などの自然エネルギーを最大限活用するなど、お金ですべてをコントロールするのではなく、地球の限られた資源を循環させていくという考えの下で生活。

ここに来るまでのぼくは 【 何もない=不便 】だとずっと思っていたが、不便だから暮らしにくい、とは感じず、むしろ 「何もない」 からこそ、感じることのできた「豊かさ」があった。

 

何もないからこそ、自分と深く向き合うことができ 
何もないからこそ、家族や仲間とゆっくり過ごす時間があり 
何もないからこそ、心をかき乱されることなく、毎日を穏やかに過ごすことができた。

 

いつも時間と忙しさに追われていたぼくにとって、 このゆっくりと流れる時間は何よりも贅沢だった。そして ぼくはいつしか、今までに経験したことのない〝心の安らぎ〟を感じるようになっていた。

- ぼくがニュージーランドで辿り着いた1つの答え-

何もないからこそ感じた〝豊かさ〟。 
自分の〝好き〟を大切に生きること。 
家族や仲間との時間を大切にする〝ライフスタイル〟。

 

ぼくがこの国で体験したことを一言で表すことはできないが、NZでの1年4ヶ月間で最も強く感じたこと。

 

それは 〝便利さ〟の中に失っているものがあるということ。

 

東京は〝便利さ〟で言えば、世界でトップクラス。交通手段で困ることはないし、商品の価格は安くてもクオリティは高い。欲しいモノはすぐに手に入り、何かをやりたいと思えばいつでもすぐにできる。

 

しかしその〝便利さ〟の一方で、 人・モノ・情報は溢れ、行き過ぎた競争によって、多くの人が時間と忙しさに追われている。

 

かつてのぼくは心に余裕を持てず、いつも忙しさを感じていた。そして他人と自分とを比べては一喜一憂したり、会社や肩書きで人を判断したりするなど、人として大切なことを見失っていた。

身の回りのモノが溢れていると、1つ1つを大切にする時間が失われていく。

 

 

だからこそ、 限られた人生の中で何にフォーカスして生きるのか。 
何を大切にして生きるのか。

 

ぼくはNZでの暮らしを通して、 必要以上のモノはいらないこと。そして自分にとって最も大切なものにフォーカスして生きることが、人生を豊かに生きる上で大切なことだと考えるようになった。

そして ぼくがNZでたどり着いた1つの答え。 
それが 【 Small is Beautiful -より小さく より美しく- 】という生き方。

 

 
「小さく生きる」 とは、必要以上のモノを持たない生き方。 
「美しく生きる」 とは、自分の〝好き〟を大切に生きること。

 

NZをキッカケに、ぼくの人生は確かに変わった。そして何よりも、心の中に 〝安らぎ〟を見つけることができた。ぼくはこれらの体験をたくさんの人に届けるために、帰国後にNZ写真展を開催することを決意した。

 

後編に続く。

 

▶▶3. ぼくは なぜ『テ・アラロア』に挑むのか《後編》▶▶

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